2022-07-25

Tomar control de las herramientas y de nuestra actividad. Un experimento.

Mecanismos
Casi siempre que leemos sobre medios sociales nos dicen las mismas cosas: reducir, eliminar, malo, malo, malo... Sin embargo, para la mayoría esto no es ni realista ni práctico y eso parece demostrar un estudio (pequeñito) donde Matthew Salganick nos cuenta un experimento que hizo con sus estudiantes sobre el uso y gestión de las herramientas sociales. La idea era probar tres estrategias: restringir (sin llegar a eliminar) el uso, aumentar el uso activamente, y eliminarlo completamente.
Se puede leer en Improving Your Relationship with Social Media May Call for a Targeted Approach.

La idea era ver qué sucedía con cada uno de los grupos, claro.

Lo que esperaban era que los estudiantes que limitarn el uso (por contraposición a los que lo incrementaban) mejorarían su sensación de bienestar, soledad, productividad y calidad de sueño.


We expected that students who limited their use—as opposed to increasing it—would benefit more in terms of personal well-being, loneliness, productivity, and sleep quality.


Pero la realidad es que los que obtuvieron mejores resultados fueron los que lo diseñaron una estrategia de uso adecuada. Por ejemplo, nos dice, evitar utilizar Instagram en la biblioteca.


But it turns out that the students who saw the most positive outcomes were those who designed their social media intervention in a targeted way – like avoiding Instagram while in the library.


Parece que tratar de alcanzar objetivos realizables y no muy disruptivos es más beneficioso y alcanzable que cualquier otra estrategia.


In other words, changes that should be the easiest to try — small interventions students could stick to long-term — had the most positive effects.


Los estudiantes fijaban sus objetivos. Cosas como mejorar el sueño o perder mensos tiempo.


For example, some students were interested in improving their sleep and others were interested in wasting less time.


Lo que descubrieron fue que los estudiantes que eligieron una intervención con algún objetivo (aumentar o disminuir el uso) fueron los más beneficiados desde el punto de vista del bienestar.


Students who designed a targeted intervention—either a decrease or an increase in use—experienced the greatest benefits to their overall well-being.


Sin embargo, los que hicieron cambios genéricos (por ejemplo borrar aplicaciones) no experimentaron un gran beneficio.


Students that made untargeted changes, such as deleting apps, tended not to experience as much benefit.


Nos dice que, claro, probablemente los que hacían cambios selectivos sabían basatante bien cuáles eran los usos peores para ellos.


This difference is probably because many students already had strong intuitions about which parts of their social media use were harming them.


En cuanto a la limitación, había fundamentalmente tres estrategias: limitar el tiempo, añadir fricción (que cueste un poco más usar la herramienta), o evitar algunas caracterísiticas particulares.


limiting time (e.g., only using social media 30 minutes a day, no using Instagram after 8pm);
adding friction (e.g., moving the social media apps from their phone’s home screen); and,
avoiding specific features (e.g., not using the NewsFeed but continuing to use other parts of Facebook).


Los beneficios de estos estudiantes eran una mejora del bienestar (aproximadamente la mitad de ellos), menor sentimiendo de soledad (un tercio), mejor sueño (la mitad dormían mejor y el resto no notaron cambios), más interacción en persona (la mayoría) y uso del teléfono disminuyó (mayoría).
Muchos de ellos adoptaron las limitaciones de forma permanente, para continuar con ellas después del fin del experimento.


Many students adopted their limitation after the treatment period ended: About half stuck to their intervention, even after the class activity was over.


Los del uso incrementado también experimentaron una mejora del bienestar (más del 60%), la mitad se sentían menos estresados, ansiosos y solitarios (un tercio).
También adoptaron el nuevo uso como más permanente.


Many students adopted their intervention after the treatment period ended. Interestingly, more than 40% also continued their increased use long-term. Most of these students had increased some type of active engagement, such as direct messaging with friends or regularly posting photos and videos on Instagram or TikTok.


Entre los que eliminaron el uso de, al menos, una aplicación social no se podía observar un patrón general.

La mitad decían que no observaban cambios y de la otra mitad, unos mejoraban su bienestar y los otros lo empeoraban (aproximadamente igual). Un 70% sintío menos estrés y ansiedad, pero los restantes sentían más. La sensación de soledad empeoró o no cambió (un tercio). La productividad tampoco muestra una tendencia: la mitad dicen que mejora y la otra mitad no nota cambios. La calidad de sueño mejoró para la mitad y para un tercio empeoró. La mayoría sí que mejoró en sus interacciones personales. También decreció para la mayoría el uso del teléfono y la mayoría volvieron a sus costumbres anteriores.

En definitiva, parece que lo más eficaz es intentar una aproximación con algún objeitov.


Our main takeaway is that, if you want to reduce social media’s harmful effects on you and increase its benefits, the most effective approach may be to try a targeted intervention.


Esto, si lo pensamos, puede ser un problema porque muchas veces nos dejamos llevar. Además, la intervención puede ser diferente para cada persona. Todavía hay otra cuestión y es que los estudiantes eligieron.


We want to point out several caveats. First, this targeted invention will vary from person to person. [...] Also, because students designed their own treatment—rather than having it assigned to them—it is hard to rule out the possibility that certain kinds of students might have self-selected into targeted interventions.


Creo que ya habíamos puesto por aquí cosas en esta línea, ¿Te controlan las herramientas?.
En mi opinión, tomar el control de lo que se hace (y eso es lo que hacían, en definitiva, los que aumentaban o limitaban, pero no eliminaban) mejora nuestra vida, y elimina algunos inconvenientes.
Esto no lo verás en las noticias (como está de moda decir en Twitter ahora), que lo que les interesa es que disminuyas ciertos tipos de consumos y aumentes otros.

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