2020-10-26

Seguimiento, vigilancia y pandemia, ¿hasta dónde habrá que llegar?

Banderas y antenas
Si hacemos caso a la gente que mira estas cosas, las aplicaciones de seguimiento de contactos son razonablemente respetuosas con nuestra intimidad. Sin embargo, no están consiguiendo suficientes instalaciones para ser útiles (¡Instálenlas! ¡Úsenlas!). Creo que en nuestro contexto tiene que ver con el 'por si acaso' y ese tono anti-tecnológico que nos rodea: aquel 'yo no se matemáticas' se ha convertido en 'no me fío de la tecnología' (a pesar de lo importantes que son las matemáticas en nuestra vida; y la tecnología también).

En We Need A Massive Surveillance Program proponía ir un paso más allá (o varios).

Estamos ante una pandemia global y grave:


In our case, the fire is the global pandemic and the severe economic crisis it has precipitated. Once the initial shock wears off, we can expect this to be followed by a political crisis, in which our society will fracture along pre-existing lines of contention.


No está habiendo avances médicos suficientemente significativos (es cierto que ahora la medicina trata mejor y de manera más eficaza a los enfermos, pero eso no es disruptivo). Sin esos avances, el virus sigue campando a sus anchas.


Without these medical advances, we know the virus will resume its spread as soon as the harsh controls are lifted.


Lo único que se puede hacer es el seguimiento de casos, para tratar de evitar la propagación.


Doctors and epidemiologists caution us that the only way to go back to some semblance of normality after the initial outbreak has been brought under control will be to move from population-wide measures (like closing schools and making everyone stay home) to an aggressive case-by-case approach that involves a combination of extensive testing, rapid response, and containing clusters of infection as soon as they are found, before they have a chance to spread.


Y este seguimiento es fácil de automatizar.


It would not take a great deal to turn the ubiquitous tracking tools that follow us around online into a sophisticated public health alert system.


Esto tiene un coste grande en cuanto a nuestra intimidad, claro.


Of course, all of this would come at an enormous cost to our privacy.


Pero lo cierto es que esa infraestructura de seguimiento existe porque la estamos usando y la encontramos útil. O la toleramos, mientras se usa para mostrarnos anuncios.


But this proposal doesn’t require us to give up any liberty that we didn't already sacrifice long ago, on the altar of convenience. The terrifying surveillance infrastructure this project requires exists and is maintained in good working order in the hands of private industry, where it is entirely unregulated and is currently being used to try to sell people skin cream.


Vivir en una sociedad de la vigilancia es incompatible con la libertad, pero un prerrequisito para la libertad es estar vivos y seguros.


I continue to believe that living in a surveillance society is incompatible in the long term with liberty. But a prerequisite of liberty is physical safety.


A lo mejor deberíamos usar la tecnología disponible con cosas como la aplicación y otras, antes de llegar a esto. Pero ya veremos si las cosas siguen poniéndose tan mal como estamos ahora.

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2020-10-20

Tareas de seguridad que podemos hacer en otoño.

Árbol
De vez en cuando hemos ido trayendo recomendaciones de seguridad y 7 Spring Cleaning Tasks to Improve Data Security. Aunque en el título dice primavera, quien dice primavera dice otoño y cualquier momento es bueno para mejorar nuestras costumbres.

1. Mover los datos viejos fuera de línea o eliminarlos.

Si no necesitamos tener algún dato disponible, probablemente es que ya no sirve para nada. En ese sentido, es mejor que no esté disponible tampoco para los malos: hacer una copia de seguridad, y archivarla; o borrarlo, si realmente ya no tiene interés.

2. Hacer copia de seguridad.

Yo suelo hacerlas antes de las vacaciones, si se puede. Pero cualquier momento es bueno.

3. Limpiar los buzones de entrada (inbox)

Nuevamente, cualquier momento es bueno. Si hace tiempo que no lo hacemos, podríamos dedicarle tiempo ahora.

4. Limpiar los perfiles de redes sociales.

No basta con tener un perfil y dedicarle más o menos atención. Puede valer la pena pasar algún tiempo asegurándonos de que no hemos compartido nada inconveniente.

5. Actualizar nuestros programas.

Deberíamos hacerlo constantemente. Pero si no lo hacemos, o hay algunos que no son tan sencillos de actualizar, ahora también puede ser un buen momento para hacerlo.

6. Borrar aplicaciones que no usamos.

Añadir siempre es fácil, pero no siempre dedicamos la atención debida a eliminar. Si probamos aquella aplicación o instalamos aquel programa y vemos que no lo estamos usando, será mejor borrarlo.

7. Hace un autoexamen de ciberseguridad.

De paso que hacemos copias, limpiamos y ordenamos, seguramente también será un buen momento para revisar nuestras costumbres y arreglar las que no sean satisfactorias del todo.


Finalmente, la seguridad es un proceso. Deberíamos hacer cosas relacionadas con nuestra seguridad informática todo el tiempo. Pero si no lo hacemos, al menos prestarle atención de vez en cuando.

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2020-10-13

Móviles, jóvenes y niños: aprender a usarlos en lugar de prohibirlos

Semana de la Ingeniería. Consolas.
Es habitual leer en prensa que no hay que dejar a los niños usar teléfonos inteligentes ('smartphones'). La realidad, como en tantas ocasiones, no coincide con esos consejos y la gente deja a los niños con los telefonillos casi a su suerte.
Seguramente ninguna de las dos opciones es la aconsejable.

Leíamos en Panicking About Your Kids’ Phones? New Research Says Don’t.

Como decíamos, la sabiduría popular y mediática habla de los efectos perniciosos del exceso de tiempo en redes sociales, teléfonos, que estarían relacionados con la ansiedad, depresión y otros problemas de los quinceañeros.


It has become common wisdom that too much time spent on smartphones and social media is responsible for a recent spike in anxiety, depression and other mental health problems, especially among teenagers.


Sin embargo, en un estudio reciente dicen que esa relación es escasa y poco consistente.


... combs through about 40 studies that have examined the link between social media use and both depression and anxiety among adolescents. That link, according to the professors, is small and inconsistent.


El debate parece asumir que estos aparatitos son dañinos para nuestra salud mental.


The debate over the harm we — and especially our children — are doing to ourselves by staring into phones is generally predicated on the assumption that the machines we carry in our pockets pose a significant risk to our mental health.


No quiere decir que el uso excesivo no sea un problema. Por ejemplo, los niños que usan demasiado la tecnología probablemente estén haciendo pocas actividades al aire libre. Y si tienen otro tipo de problema de salud mental, es posible que también haya que tener cuidado.


They are not arguing that intensive use of phones does not matter. Children who are on their phones too much can miss out on other valuable activities, like exercise. And research has shown that excessive phone use can exacerbate the problems of certain vulnerable groups, like children with mental health issues.


Sin embargo, sí que cuestionan que las pantallas sean las responsables de otros problemas más amplios, como la ansiedad y la falta de sueño entre los adolescentes. Es posible que el teléfono sólo sea un reflejo de otros problemas.


They are, however, challenging the widespread belief that screens are responsible for broad societal problems like the rising rates of anxiety and sleep deprivation among teenagers. In most cases, they say, the phone is just a mirror that reveals the problems a child would have even without the phone.


Evitar que los niños usen la tecnología puede ser un problema porque es posible que de esta manera no estemos hablando de cómo hacer un uso valioso y signficativo de la misma, sobre todo entre aquellos con menores ingresos. O cómo protegeer su privacidad.


The researchers worry that the focus on keeping children away from screens is making it hard to have more productive conversations about topics like how to make phones more useful for low-income people, who tend to use them more, or how to protect the privacy of teenagers who share their lives online.


En algunos casos, los recursos, la capacidad de comunicación y elaboración de conexiones que permite la tecnología puede ser muy beneficiosa.


Dr. Moreno, a professor of pediatrics at the University of Wisconsin, said that in her own medical practice, she tends to be struck by the number of children with mental health problems who are helped by social media because of the resources and connections it provides.


Así que, igual hay que preocuparse de que los niños y jóvenes hagan un uso signficativo e interesante de la tecnología en lugar de prohibirla. O utilizarla como una manera de que nos 'molesten' menos.

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2020-10-07

El correo como herramienta de colaboración (todavía) fundamental

Rimas populares
Aunque su uso entre la juventud es cada vez más residual, lo cierto es que en el ámbito corporativo y de las organizaciones el correo electrónico se resiste a morir.
Hemos pasado unos años sin grandes innovaciones en ese ámbito, y en los últimos meses ha habido algunas propuestas novedosas en ese campo.

En Email is the original robust, decentralised technology nos recordaban las virtudes de este mecanismo de comunicación y, seguramente, conviene recordarlas.

La pandemia nos trajo un montón de mensajes diciéndonos cómo iban a seguir trabajando las empresas (y anuncios de seminarios a través de distintos sistemas, y otras cosas, claro).


I don’t know about you, but this pandemic has led to my inbox being full of messages from companies telling me about the steps they’re taking to ensure business continuity.


Y el correo electrónico tiene sus virtudes, al tratarse de una tecnología descetralizada y robusta (cada vez menos, en manos de grandes proveedores; al menos, ninguno parece hegemónico todavía). Y muy útil.


Email is the original robust, decentralised technology. It’s built on open standards. It’s free. You can do almost anything with it,. This is why, despite Silicon Valley trying to come up with alternatives, email refuses to ‘die’. It’s just too useful.


Siempre nos quejamos de la avalancha de comunicaciones que recibimos por este medio, pero no tiene nada que ver con lo que sucede con las diversas aplicaciones de mensajería y otros mecanismos de comunicación (con sus dificultades añadidas a la hora de encontrar y organizar la información).


People used to complain about email and the flood of messages in their inbox. But that’s nothing compared to the hundreds (or even thousands!) of messages you can be bombarded with if your organisation uses a workplace chat app.


Cubre todas nuestras necesidades de envío de mensajes privados o en grupo, adjuntos, cifrado, filtros, reenvío de información, es asíncrono, ligero, rápido, con posibilidad de buscar y (sí, aunque no sea muy cortés) en las condiciones adecuadas con acuse de recibo.

Veremos si se cumplen las promesas de los sustitutos del correo y la comunicación dentro de las organizaciones. Veremos si alguien se hace con todo el correo y eso llega a ser un problema. También veremos si se producen innovaciones interesantes que nos permitan gestionar todo mejor.

Esperamos.

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2020-09-29

¿Cómo nos engañan los malos?

Príncipe Felipe. Engaño visual
Solemos culpabilizar a la gente cuando le engañan en internet. Lo cierto es que caer en algunas trampas es bastante fácil y que nos pueden pillar con la guardia baja. De un intento de engaño nos hablan en
Anatomy of a rental phishing scam 🎣
. Es un poco más técnico de lo habitual, pero puede ser interesante.

Los intentos de engaño pueden ser muy convincentes y no tienen por qué estar mal escritos como suelen decirnos:


I’m writing this to illustrate that the best phishing attacks will look very convincing. Often people are told to watch out for poor grammar and formatting to protect against phishing.


Se trata de un proceso de alquiler, a través del conocido sitio (al menos en EEUU craiglist).
Primero recibe un mensaje del propietario proponiendo cambiar el canal de comunicación (en lugar del sistema interno del sitio, pasar al correo electrónico):


I get a text from the landlord telling me to contact him at “davidgrinde@engineers-hibernia-chevron.ca”. You might think this would have seemed odd to me, but honestly the rental search involved lots of ridiculousness about phone number and emails and runarounds.


Luego, parece que no tiene muy buena conexión:


The fact that the landlord says he is away most of the time seemed a little unusual, but not by that much. Plenty of the landlords I contacted in this search lived far away.


Finalmente, le redirigió a Airbnb como método de pago y de referencia. Con muchas fotos del presunto propietario para causar mejor impresión.


The first red flag was “So we’ll keep our communication to email if that’s ok with you”. The second was the weirdness about Airbnb. Why would they want me to pay through Airbnb? The third was the excessive amount of pictures to convince me this was a real person. If they were in fact a real person, why were they trying so hard to convince me?


Insisten en que le busquen en este sitio y no les encuntra, así que pide ayuda:


But wait, I couldn’t find their place on Airbnb. So I asked for the link again…


Y entonces recibe un enlace directo a un sitio de Airbnb, que no era de Airbnb (un enlace engañoso).
Con reseñas, buenas calificaciones y todo eso.

Lo que llama la atención en este caso es que el inglés era bueno, los correos parecían muy profesionales, y el sitio con el phishing tenía el aspecto perfectamente correcto:


The phishing team—and given the work involved and the level of polish I bet it was a team—ran a pretty tight operation. Their English was perfect, their emails looked professional, and their phishing site looked identical the original Airbnb site.


También los trucos sicológicos: dejan información incompleta para que tengamos que preguntar, de forma que no sospechamos de que nos estén intentando engañar:


I’m even more impressed by their subtle psychological tricks. Each step of the way, they left out information which required me to ask for something if I wanted to proceed. It’s a lot easier to be on your guard when others are asking you for things. When you’re the one doing the asking, it’s even harder to say something when things look strange, because you may already feel like you’re being a burden on their time.


Añaden un sitio 'de confianza', como Airbnb para alejar nuestras sospechas:


Finally, using Airbnb as the phishing site was clever, because it gave the impression of a trusted middleman. I was genuinely thrown off at first, because I couldn’t figure out how they were planning to steal my financial information.


El primer consejo sencillo, recordar fijarse bien en los enlaces que nos proporcionan:


When engaging with strangers online, always check the source of their links!


Recordar que la dirección de envío del correo es fácil de falsear:


Remember sender email addresses can be spoofed and domain names may not be what they appear!


Busquemos señales de que nos estan intentando engañar:


Look for signs that someone is toying with you. Does it seem like they’re trying to convince you that they’re real? Are they projecting a sense of urgency?


Utiliza la red y sus posibilidades para tratar de verificar la identidad de la otra persona:


Use multiple channels to verify someone’s identity. The first red flag here was the scammer saying they could only interact by email.


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2020-09-21

¿Existe el derecho al olvido? ¿Es posible?

Wrap Around the World Man
El derecho al olvido fue, presuntamente, un gran logro europeo para la privacidad de las personas. Lo cierto es que no está muy claro que se haya conseguido que las empresas olviden nuestros datos, en nuestro contexto los estados mucho menos. Constituyendo, de paso, un obstáculo a que algunas empresas y organizaciones puedan desarrollar su trabajo si quieren cumplir la ley.
Esto es, favorece a los que tratan los datos de manera menos preocupada, y perjuica a los que los necesitan para hacer su trabajo.

Yo creo que deberíamos consumir nuestras energías en aproximaciones más positivas, en ayudar a la gente a protegerse adecuadamente y a que no haga falta olvidar cosas que serán realmente difíciles de esconder.

Nos habla del tema Tim Stahmer, en Do You Really Have a Right to be “Forgotten”?.

El derecho al olvido es algo que en Europa hemos dado por aceptado y hemos pasado página. La realidad es que no ha habido un gran análisis sobre cómo nos ha podido afectar.


One “tech” story that seemed to be missing from most of those decade-in-review pieces is that of the “right to be forgotten”. Although this issue is really more about privacy and use of personal data ...


Antes de Google, uno podía vivir en la idea de que sus datos no eran accesibles (aunque sabemos que existen incluso profesiones especializadas en conseguirlos).
Sobre todo, si los hechos eran suficientemente llamativos.


Back in the days before the internet and Google, it was much easier to ignore something from your past. However, if the act was newsworthy enough, the chance was good that it might reappear.


Pero la pregunta es relevante, ¿realmente tenemos el derecho al olvido?
Y todavía más, ¿es posible?


So, we come back to the original question: do you really have a right to be forgotten? And is that even possible?


La ley existe, pero cualquiera que la mire (y viva sus efectos) verá que no es tan sencillo: las empresas han implantado la ley de muchas formas:


I suspect the answer to the second part is, no. Implementation of the GDPR in Europe has been confusing at best ...


En algunos de los Estados Unidos de América, como California, han utilizado aproximaciones similares. E igualmente confusas.


And just this month, the California Consumer Privacy Act (CCPA) became law in that state. The package includes some of the same provisions as the GDPR, along with bringing much of the same confusion about who and what is covered by the regulations.


Asi que ahí estamos, con un presunto derecho al olvido, que no está claro que estemos 'disfrutando'.

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2020-08-31

Motivos para trabajar en un blog de investigador (y, para el caso, de muchas otras ocupaciones)

Camino
En Why I Keep a Research Blog Gregory Gundersen argumenta los motivos que le llevan a tener una bitácora sobre su trabajo como investigador y la investigación.

Sus motivos y razones son interesantes y seguramente aplicables a otros contextos.

Como medio de entender mejor lo que tiene entre manos, en particular al tener que exponer en público determinados asuntos y entender que lo podría leer algún experto o alguien que pueda influir en su futura carrera profesional; esto le haría ser más cuidadoso y explicar mejor las cosas.


What does this have to do with blogging? Blogging is a public act. Anyone can read this. When I write a blog post, I imagine my supervisor, a respected colleague, or a future employer reading my explanation. These imagined readers force me to ask myself honestly if I understand what I am writing.


Medir su confianza y sentirse más seguro de lo que expone, porque el sitio le proporciona patrones de lo que está bien y lo que no lo está tanto.


Furthermore, writing has given me a template for how to feel confident whenever I need to: do the work. In my first year of graduate school, I botched presenting papers in my lab’s group meeting. This is because I passively read papers by just underlining key sentences or writing notes and questions in the margins. As a result, I wasn’t sure if I knew what I knew, and that was clear to others. Blogging has taught me how to read a paper because explaining something is a more active form of understanding.


Aprender con un objetivo, se trata de aprender comprendiendo ideas, trabajando con los materiales. Lo asimila a un proyecto personal de un programador donde puede hacer pruebas, sistematizar sus experimentos y otras analogías.


but how can you practice research? For me, writing detailed, expository technical notes is the equivalent of the programmer’s side project: it forces me to intentionally and systematically build my knowledge base by understanding ideas, working through proofs, and implementing models.


Aproximarse a los problemas de una manera lateral (flanking the problem). Puesto que los problemas difíciles pueden intimidarnos una forma de perderles el miedo es contextualizarlos y escribir sobre ello.


Hard problems are intimidating; and I often do not know where to start and am worried that I will waste my time. Writing blog posts about the larger context of a problem is my way of flanking it, of head faking myself about what I am actually doing. This lowers the psychological stakes because, rather than directly attacking the problem, I am producing something that I know will be valuable either way.


Resolver un problema a través de la comprensión del mismo. La idea no es tener una gran idea, sino una línea de trabajo (ataque, dice él) que permita comprenderlo.


My thinking on this topic has been shaped by how other researchers talk about research: the important thing is not having a big idea but a line of attack; and having a line of attack means understanding the problem.


Escribir despacio, pero recuperar con rapidez. Al aprender escribiendo se producen relaciones entre conceptos que le permiten posteriormente recordar la información y su contexto mejor. Puede ser más lento, pero luego es mejor.


I think of writing-as-learning as database indexing. In a database, an index is a data structure that efficiently keeps track of where rows in a table are located.

...

When I write, I make the same trade-off. I appreciate that learning through writing takes longer than learning without writing, often by an order of magnitude.

...

Furthermore, I have a permanent, easily recoverable store of personalized knowledge. I probably consult my own blog at least once a day if not more.


Contribuir a su comunidad. En este caso, el trabajo que uno ha hecho es utilizable y accesible por otros. Al final se trata de recorrer un camino que alguien marcó, pero nuestra visión puede ayudar a otros y ahorrarles esfuerzo en su propio camino.


Reforging existing connections, walking well-worn paths, is a contribution to the research community. This means that keeping a research blog is useful for more than just oneself. And perhaps with time and experience, I can occasionally blaze a new trail.


Me gustó.

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2020-08-25

Los datos de localización de las personas, su recopilación y por qué debe preocuparnos

Marbella
A veces parece que nos preocupa que alguien en concreto haga un seguimiento de nuestra posición, gracias a nuestro teléfono. Dejando de lado las empresas que la conocen por motivos del propio servicio (las operadoras), resulta que hay muchísimas empresas más que hacen ese seguimiento. Tampoco se si tenemos que volvernos locos porque no es que nos sigan a nostros en particular, sino que tratan de 'encajarnos' en grupos a los que ofrecer determinados anuncios, y algún otro servicio.

En Twelve Million Phones, One Dataset, Zero Privacy hablaban justamente de eso:


Every minute of every day, everywhere on the planet, dozens of companies — largely unregulated, little scrutinized — are logging the movements of tens of millions of people with mobile phones and storing the information in gigantic data files.


Sin embargo, el nivel de datos que recopilan es bastante amplio.


After spending months sifting through the data, tracking the movements of people across the country and speaking with dozens of data companies, technologists, lawyers and academics who study this field, we feel the same sense of alarm. In the cities that the data file covers, it tracks people from nearly every neighborhood and block, whether they live in mobile homes in Alexandria, Va., or luxury towers in Manhattan.


Como decíamos arriba, los datos son anónimos, se guardan de forma segura y hemos autorizado la recopilación de datos (dando permiso al instalarnos alguna aplicación).


The companies that collect all this information on your movements justify their business on the basis of three claims: People consent to be tracked, the data is anonymous and the data is secure.


Sin embargo, cuando alguien guarda datos de localización el paso de obtener la información de quién es alguna persona concreta tampoco es demasiado complicado (desanonimizar, lo llaman). Basta con a localización de nuestra casa, la oficina o cualquier sitio que el 'atacante' pueda tener 'controlado':


In most cases, ascertaining a home location and an office location was enough to identify a person. Consider your daily commute: Would any other smartphone travel directly between your house and your office every day?


En el enlace se pueden leer algunos casos de estas 'desanonimizaciones'.
Tampoco hay que olvidar la posibilidad de ataques informáticos, que consiguierna acceso a más datos.

Interesante. Puede que te asuste.

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2020-08-20

El trabajo del investigador ... ¿De 9 a 5?

La mesa de trabajo de Ramón Acín en el Museo Pedagógico
El tema de lo que trabajan o dejan de trabajar los investigadores siempre estará en el campo de las opiniones. Entre otras cosas, porque es difícil de medir (más allá de la asistencia a sus compromisos horarios en clases y otro tipo de actividades).

En Working 9 to 5, not the way to make an academic living: observational analysis of manuscript and peer review submissions over time hacían un análisis curioso: seleccionan un par de revistas médicas de una editorial y comprueban en qué momentos del día se remiten los artículos y las revisiones de los mismos.
Sólo se mide la fase final del trabajo, que es el envío.


The analyses included more than 49 000 manuscript submissions and 76 000 peer reviews. Little change over time was seen in the average probability of manuscript or peer review submissions occurring on weekends or holidays.


Los resultados dicen que la probabilidad de hacer este trabajo en fin de semana entre un 0.14 y un 0.18 para la remisión de artículos y entre un 0.08 y un 0.13 superior para las revisiones, comparadas con un día normal.


The levels of out of hours work were high, with average probabilities of 0.14 to 0.18 for work on the weekends and 0.08 to 0.13 for work on holidays compared with days in the same week.


Los investigadores chinos serían los que más trabajarían en esos horarios 'diferentes' y los escandinanos los que menos.


Chinese researchers most often worked at weekends and at midnight, whereas researchers in Scandinavian countries were among the most likely to submit during the week and the middle of the day.


Los trabajos se envían preferentemente al final de la jornada laboral, aunque hay un pico al mediodía.
Los países que califican como 'mediterráneos' (Francia, Italia y España, a las que suman Brasil) tendrían un pico horario de trabajo alrededor de las 18:00 (más tarde que otros).


The three Mediterranean countries France, Italy and Spain together with Brazil had relatively late peak times (mostly after 6 pm), but with probability ratios much smaller than those in Japan and China (all <25% increase). Denmark had a relatively high probability of submission of manuscripts during the middle of the day (57% higher than the average).


En cuanto a las probabilidades, España estaría un poco por debajo de EEUU y Alemania, y un poco por encima de Brasil y Holanda. En la parte media-baja de la tabla. La dispersión en esa probabilidad sería muy grande en Brasil, seguida de España y Alemania.
La probabilidad de enviar trabajos durante las vacaciones sería de la parte media-superior de la tabla para España.

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2020-08-20 18:10 | 0 Comentarios | In English, please | En PDF | Para enlazar # |
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2020-08-10

La tecnología, con cuidado, pero sin dejar de usarla

'Jefe' con pinganillo
Hemos pasado unos meses intensos. Por unas semanas, incluso hemos visto como mucha gente veía la parte positiva de la tecnología (que en nuestro contexto, es bastante peculiar porque es muy habitual hablar de lo mala que es, y de los riesgos y peligro que tiene).
Sin embargo, no podemos decir aquello de 'prueba superada'. Conforme nuestra realidad se van 'normalizando' (ya podemos salir a la calle e ir a la oficina, el peligro no ha pasado), volvemos a escuchar los discursos anti-tecnología (y no sólo por los 'adalides' del anti-todismo, sino por mucha gente y medios de información 'normales'.
Esto nos deja donde estamos, claro: dependientes completamente de la tecnología que desarrollan otros porque en nuestro 'caldo de cultivo' muy difícilmente se desarrollará nada que vaya a ser muy rompedor.

En pocos días vamos a ver si el Gobierno (y las regiones) se decide a apoyar la aplicación de seguimiento de contactos y veremos campañas diciendo que es muy invasiva, que tenemos que tener cuidado y recomendaciones de no instalarla.

Este preámbulo tan largo me sirve para hablar de un análisis bastante negativo de una tecnología, el aprendizaje automático, que el autor trata de ayudarnos a comprender mejor para que tengamos cuidado cuando (sin duda) la usemos.

En Our Neophobic, Conservative AI Overlords Want Everything to Stay the Same Cory Doctorow nos recuerda que esta actitud antitecnológica debe manejarse con cuidado, y deben tenerse en cuenta los posibles defectos y problemas. Pero eso significa que debemos usarla con cuidado y tratar de hacer y avanzar).

En este caso, habla de la inteligencia artificial y las decisiones que se tomarán con ella. Recordemos que lo que sirve para que un sistema de inteligencia artificial aprenda es los datos que ya tenemos; esto es, las decisiones ya tomadas, los sesgos que ya existían,...


... machine learning is fundamentally conservative, and it hates change. If you start a text message to your partner with “Hey darling,” the next time you start typing a message to them, “Hey” will beget an autosuggestion of “darling” as the next word, even if this time you are announcing a break-up. If you type a word or phrase you’ve never typed before, autosuggest will prompt you with the statistically most common next phrase from all users (I made a small internet storm in July 2018 when I documented autocomplete’s suggestion in my message to the family babysitter, which paired “Can you sit” with “on my face and”).


Es lo mismo que sucede con los anuncios que nos 'persiguen' en internet: cuando buscamos algo, los sistemas nos siguen recomendando versiones de ese algo para ver si consiguen que lo compremos (y además no siempre 'saben' si lo hemos comprado o no):


This conservativeness permeates every system of algorithmic inference: search for a refrigerator or a pair of shoes and they will follow you around the web as machine learning systems “re-target” you while you move from place to place, even after you’ve bought the fridge or the shoes.


Porque al final, el aprendizaje automático (machine learning) es una herramienta muy buena para encontrar similitudes con el modelo que la herramienta tenga disponible; esto es, para darnos 'más de lo mismo'.


Ultimately, machine learning is about finding things that are similar to things the machine learning system can already model. Machine learning systems are good at identifying cars that are similar to the cars they already know about


Y por eso, a veces, esto es un problema: un sistema que decida a quién hay que detener, nos propondrá detener a personas parecidas a las que ya hay detenidas.


f you ask an ML system to predict who the police should arrest, it will suggest that they go and arrest people similar to the ones they’ve been arresting all along.


Porque, en realidad, no predicen el crime, sino cómo se gestiona


As the Human Rights Data Analysis Group’s Patrick Ball puts it, “A predictive policing system doesn’t predict crime, it predicts policing.”


Y, como decíamos arriba, esto no significa que debamos abandonar una tecnología (o ni siquiera intentemos usarla), sino que lo que hay que hacer es tener cuidado en cómo se usa, quién la usa, y para qué.


Data analysis is as old as censuses of the tax collectors of antiquity — it’s as old as the Book of Numbers! — and it is unquestionably useful.
...
The question of what the technology does is important, but far more important is who it is doing it for and who it is doing it to.


Que, seguramente, es en lo que se diferenciaría un analista medio en nuestro contexto de Cory Doctorow en, por ejemplo, este texto.

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2020-08-10 18:27 | 0 Comentarios | In English, please | En PDF | Para enlazar # |
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