2019-05-13

¿Qué están haciendo los reporteros robóticos?

Cuando se presumía de tecnología (la imprenta)
Con frecuencia escuchamos hablar de la inteligencia artificial porque va a eliminar puestos de trabajo y, también, por los sesgos que puede introducir y las decisiones 'no auditables' (la verdad es que ya tenemos un cierto historial, hasta en las cosas más absurdas, del estilo de: 'esto no se puede hacer, el ordenador no nos deja').
Sin embargo, una inteligencia artificial que apoye a un profesional puede ser un hecho diferencial en algunos puestos de trabajo.
O eso nos gustaría pensar.

Hace unos días podíamos leer The Rise of the Robot Reporter donde un medio poco sospechoso de traicionar al periodismo hablaba de sus experiencias con programas informáticos ayudando a sus reporteros.

Por ejemplo, está claro que un programa informático nos podría ayudar con todo lo que tenga que ver con datos, y de eso sabe bastante Bloomberg, el portal de información económica:


Roughly a third of the content published by Bloomberg News uses some form of automated technology. The system used by the company, Cyborg, is able to assist reporters in churning out thousands of articles on company earnings reports each quarter.


Otro punto donde parece que tiene interés es en información de menor importancia (ligas deportivas menores): aquí la cuestión seguramente tiene que ver con pequeños comentarios para los que es imposible tener personal dedicado sobre asuntos que tienen estructuras repetitivas y con ampliar la cobertura a más actividades.


In addition to covering company earnings for Bloomberg, robot reporters have been prolific producers of articles on minor league baseball for The Associated Press, high school football for The Washington Post and earthquakes for The Los Angeles Times.


Y, aunque no es de poca importancia, una olimpiada es una activadad generadora de tal cantidad de datos que puede venir bien tener un robot que ayude a organizarlos y publicarlos:


The Post has an in-house robot reporter called Heliograf, which demonstrated its usefulness with its coverage of the 2016 Summer Olympic Games and the 2016 elections.


Otro aspecto en el que los robots pueden ser eficaces es en la vigilancia de los datos: ¿hay algo raro? ¿este dato tiene características que hagan pensar que puede ser incorrecto? ¿Hay algo llamativo que nos haga pensar que sería mejor que esta entrada la trabaje un humano?


The A.P., The Post and Bloomberg have also set up internal alerts to signal anomalous bits of data. Reporters who see the alert can then determine if there is a bigger story to be written by a human being.


Por ejemplo, avísanos si hay un resultado que está un 10 por ciento por encima o por debajo de un récord.

Otras posibilidades interesantes están en la transcripción de entrevistas:


The Wall Street Journal and Dow Jones are experimenting with the technology to help with various tasks, including the transcription of interviews ...


Incluso, por qué no, la generación de artículos sería una posibilidad y, desde luego, la personalización de contenidos accesibles a distintos usuarios.
La primera, no es algo que guste en el New York Times.


The New York Times said it had no plans for machine-generated news articles, but the company has experimented with using A.I. to personalize newsletters, help with comment moderation and identify images as it digitizes its archive.


Sin embargo, aunque la tecnología avance, lo que no cambia es el fondo del asunto con el que tratemos. En este caso el periodismo: siguen siendo relevantes las noticias, su tratamiento correcto y los estándares profesionales.


Today it’s A.I., tomorrow it’s blockchain, and in 10 years it will be something else. What does not change is the journalistic standard.”


La tecnología nos da tiempo: el que perdemos procesando datos y haciendo determinadas tareas repetitivas y aburridas, para emplearlo en cuestiones más valiosas, aumentando la productividad y la amplitud de nuestro trabajo:


In addition to giving reporters more time to pursue their interests, machine journalism comes with an added benefit for editors.


Seguro que hemos escuchado muchas veces esa idea de que 'a mano todo sale
mejor'. A mi me gusta lanzar el reto de, por ejemplo, fabricar un motor o
una casa a mano (sin herramientas) y los acabados que se pueden conseguir,
si las introducimos en los momentos adecuados de los procesos.
Podemos seguir pensando que nuestro trabajo será siempre igual hasta que, a lo mejor, sea tan costoso que nadie pueda permitirse pagarnos y nos quedemos sin él, porque una empresa arruinada no genera productos buenos, ni malos.
O tratar de sacar partido de la tecnología para hacer más y mejores resultados.

Es cierto que hay un riesgo y es que alguien piense que basta con los resultados robotizados, pero cada uno fastidia su negocio como le parece.

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2019-05-13 19:13 | 0 Comentarios | In English, please | En PDF | Para enlazar # |
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2019-05-06

Para desarrollar programas hay que comprender bien el problema y su contexto

Colegio de Médicos
Hace ya unos cuantos años, cuando estudié una introducción a la ingeniería del software recibimos uno de los mejores consejos que se pueden recibir (y que mucha gente no aplica o que no siempre es posible aplicar): observar a las personas que realizaban un determinado trabajo para ver qué cosas necesitaban, cómo las estaban resolviendo en ese momento. Suponiendo que ya utilizaran algún tipo de sistema informático, observar cuándo anotaban algo en alguna parte o necesitaban ayuda 'adicional'.
Si se fijan ustedes, es bastante habitual que alguien utilice un programa informático, recabe información de otro diferente y ¡tachán! anote el resultado en un papel para transferirlo adecuadamente: puede ser incompetencia por no saber copiar y pegar pero en muchos casos se trata simplemente de que no es posible realizar la operación de esa forma.

Siempre he pensado que para un informático ver cómo la gente utiliza sus productos podría ser una buena cura de humildad: suposiciones que hemos hecho y soluciones que creemos que son maravillosas que son falsas en el primer caso. Y en el segundo, descubrir que no son tales soluciones o no se comprenden bien.

Por estos motivos me gustó leer Doctors are asking Silicon Valley engineers to spend more time in the hospital before building apps donde se habla de cómo un médico de emergencias invita a los informáticos a observar su trabajo con el objetivo de que conozcan mejor el contexto y desarrollen mejores sistemas. Tiene la parte de lo que el médico les puede enseñar con su actividad. Pero también la de la observación directa, que permitiría desarrollar sugerencias y mejoras que tal vez el médico no sabe que son posibles pero el técnico podría ofrecer.


Zane decided one way to bridge the gap was by inviting in developers from companies to see how he works. For now, that involves monitoring how he uses computers and other software tools to document and make decisions, but keeping them out of the operating environment and away from patient information.


Interesante.

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2019-05-06 18:32 | 0 Comentarios | In English, please | En PDF | Para enlazar # |
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2019-04-29

Una breve historia de LiveJournal: uno de los pioneros de alojamiento de blogs

Rusia
Un sitio del que no se suele hablar mucho (y menos en España) es LiveJournal. Se trata de un alojamiento de blogs que está por ahí desde hace muchos años y que a pesar de que no se le nombra mucho ha tenido pocos problemas de censura (son -o solían ser- más o menos abiertos a diversos tipos de contenidos) y además sus sitios incluían algunas características 'sociales' cuando todavía todo eso estaba por inventar.
Por este motivo me gustó leer “The Linux of social media”—How LiveJournal pioneered (then lost) blogging.

Nos recuerdan el sitio por el abandono de uno de sus bitacoreros notables, George R.R. Martin que, aparentemente, decidió abrir su propia web.


Last April, famed writer and hero-murderer George R.R. Martin announced that he was hoisting his ancient blog from his moldering LiveJournal onto his personal website. For casual Game of Thrones fans, it was a minor hiccup at best—most clicked the new link and never looked back. For a certain strata of enthusiasts, however, this was a far more momentous move.


También los orígenes del sitio como un proyecto de dormitorio:


Like many eventual household names in tech, LiveJournal started as a one-man project on a lark, driven by a techy teenager with too much time on his hands. As founder Brad Fitzpatrick recalls, in 1998, after getting kicked off America Online for messing with its service too much, he managed to convince a local ISP to enable his personal website to use the Common Gateway Interface protocol


Su conversión en negocio, su crecimiento, problemas y final traslado del negocio a Rusia, donde era una de las plataformas más utilizadas


... had proven extremely popular in Russia since the platform’s launch—so much so that it became the country’s standardized word for “blog,” similar to Kleenex or Thermos. Eventually, all US employees were laid off in January 2009, and today LiveJournal continues on as a site run by Russians, for Russians.


Interesante.

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2019-04-29 17:46 | 1 Comentarios | In English, please | En PDF | Para enlazar # |
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2019-04-24

¿Se puede vivir sin una suscripción de internet en casa?

Zona WiFi
La pregunta puede parecer una provocaión pero ya no nos sorprende tanto saber que muchas personas (sobre todo jóvenes, cuando se mudan a una nueva casa y tienen que tomar la decisión) ya prescinden de la línea fija telefónica. No sólo eso, cuando a veces tratamos de proporcionar nuestro número fijo para alguna gestión nos miran con desconfianza y -en muchas ocasiones- nos piden un número móvil.

También es cierto que la navegación con el teléfono está superando a la navegación con ordenadores de sobremesa y que los contratos de telefonía habituales incluyen un buen número de gigas.
Aunque muchos dirán (y no digo que no sea cierto) que raramente se podría sobrevivir con las tarífas de telefonía móvil con esos gigas que dan (que parecen muchos cuando uno tiene habitualmente una conexión más 'permanente' pero no lo parecen si tuviéramos que usar exclusivamente esa conectividad).

No obstante, en el apartado de 'me desconecto y soy más feliz' en el que ya hemos traído algunos textos, podemos ver a Keri Savoca, que nos contaba su experiencia en What Happened When I Cancelled My Home Internet — And Why I Never Resubscribed.

En un principio lo hace por ahorrar:


I cancelled it because it was expensive. Yeah, I know — they advertise cheap internet services for a month, but then they add modem fees, taxes, random fees for all sorts of other things, and before you know it, it’s a month.


En muchos casos, prescindir de este servicio supone (no lo olvidemos) quedarse también sin los canales de televisión:


But without internet, you can’t have streaming services, so I went all out and eliminated all forms of technology — minus my phone, which I now go hours at a time without checking — from my home. And it was wonderful.


Sin embargo, ella nos recuerda que es desarrolladora web, milenial, gana dinero en la red y además se confiesa tecnoadicta, y pasa a detallarnos las ventajas de no tener conexión en casa (aunque tenga la del teléfono): fundamentalmente relacionadas con la posibilidad de ocupar el tiempo que dedicaba a usar la red en otras cosas. Cocinar, pensar, relajar la vista, ...
Siempre es posible acudir a algún lugar con conexión gratuita, preparando previamente una lista de tareas para no dejarse nada, y aprovechándose de las posibilidades de automatización (programar diversas acciones).

También tiene algunas consecuencias inesperadas, según la autora porque hay gente que deja de visitarla.

Más tarde se le rompió el teléfono y no lo sustituyó, aunque sí que empezó a utilizar para el trabajo un punto de acceso gratuito que tenía cerca de su casa.

No estoy seguro de que al final no esté haciendo 'trampas' pero parece que tener acceso a la red a tiempo parcial le funciona y que puede separar su tiempo de trabajo (en la red) de su tiempo de trabajo (en concentración) del resto de su vida.

¿Y ustedes podrían? ¿Tiene interés?

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2019-04-24 23:58 | 1 Comentarios | In English, please | En PDF | Para enlazar # |
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2019-04-08

¿Te controlas las herramientas?

Teléfonos antiguos
Me parece muy interesante este tema: escuchamos contínuamente en los medios (interesados, porque el rato que pasamos mirando al teléfono no lo pasamos viendo su 'oferta') sobre adicciones al móvil y otras lindezas. Por otro lado, está claro que hay mucha gente que no es capaz de controlar las herramientas que tiene a su disposición y que los avisos, notificaciones y el miedo de perderse algo (FOMO, Fear Of Missing Out) nos puede llegar a dominar.

Ya decíamos en La tecnología modifica nuestra visión del mundo que está en nuestras manos tomar las medidas para que eso no suceda pero no siempre es fácil. Jake Knapp decidió eliminar aplicaciones de su teléfono y nos lo cuenta en Six Years With a Distraction-Free iPhone (and how to try your own low-stress experiment).

Desde luego, cuando instalamos una nueva aplicación puede convertirse en una nueva responsabilidad para nosotros:


Every app created new responsibilities. More inboxes to check and more feeds to read. Every app latched onto my brain, tethering my phone to my skull with invisible string.


El autor tomó la decisión de desinstalarlas:


With my pulse pounding in my temples, I mashed the screen till the icons wiggled. Then I started deleting those goddamned apps.


Aunque dejó su aplicación de correo.... por un momento, porque finalmente también decidió desinstalarla.

Luego nos describe sus sensaciones, nervios, algo de ansiedad y aislamiento...


Revenge was sweet, but after the thrill of destruction, I felt nervous. My iPhone was a shell of its former self. Without my apps, I expected to feel anxiety and isolation. So I told myself it was just an experiment. I would try it for a week — after that, I could always re-install my apps.


Y, aunque decía que sería un experimento que duraría unos días, ya lleva seis años así, con algunas consecuencias: perdió la fama de rápida respuesta y resolución de tareas, el contacto con algunos 'amigos'...

Pero, al final, no tener distracciones lo considera una ventaja competitiva, aunque no se lo podría recomendar a todo el mundo.


Distraction-Free Is a Competitive Advantage
I’ll be honest with you. As great as it is for me, I don’t think you’re likely to try a distraction-free phone. And I get it. It sounds nuts to remove functionality from our phones, especially when we’ve all grown accustomed to nonstop connectivity over the last decade.


Así que nos recomienda pensar mejor cómo usamos el teléfono, cuándo respondemos (y cuándo no...) y, tal vez, hacer una prueba pequeña (un rato) para experimentar qué sucede.
Estoy de acuerdo en que la solución parece un poco drástica para la mayoría de las personas, pero creo que deberíamos darle una pensada y tomar decisiones sobre qué herramientas utilizamos y cómo.

A mi me encantaría que mi única distracción fueran las notificaciones del teléfono, que no es así. También creo que soy capaz de concentrarme razonablemente durante tiempo suficiente para desarrollar algunas tareas, independientemente de las alertas que llegan desde tantos sitios; pero con el teléfono sí que trato de hacer algunos cambios de configuración que me parecen bastante sanos (y que no es la primera vez que cuento aquí): desactivar las alertas de las aplicaciones, sobre todo. Si conservo algunas, trato de quitar el sonido cuando estoy trabajando y, si se puede, elijo sonidos que no sean molestos ni estresantes. Puedo asegurar que estas medidas tan sencillas ayudan mucho a gestionar la información sin que sean los avisos los que nos gestionen a nosotros.
Por este motivo mi herramienta favorita (coincido con el autor) sigue siendo el viejo correo electrónico, donde las expectativas no están tan altas como en otros sistemas de mensajería. También es verdad que a veces me veo 'atrapado' en intercambios de mensajes por whatsapp y otros sistemas que son muy intrusivos y que no siempre (por respeto y/o cariño hacia la persona comunicante) podemos dejar sin atender.

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2019-04-08 18:38 | 0 Comentarios | In English, please | En PDF | Para enlazar # |
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2019-04-02

El poder del no

No
Hoy traigo una nota sobre la negatividad, y empiezo con una nota personal: uando yo elegí una carrera que quería hacer algún conocido me aseguró que no podría. Decían: X la está haciendo, es mucho más listo que tú y no le va bien. No creo que fuera por eso, ni estoy seguro de que me motivara especialmente (ni en un sentido ni en otro) pero ya saben el chiste que tenemos por aquí que afirmaba que la forma de meter a trescientos aragoneses en un seiscientos era decirles que no caben.
Ya de mayor, una de las frases que habitualmente les decimos a nuestros hijos en casa es que casi siempre las personas que dicen que algo no se puede hacer sólo aportan única experiencia de que no han podido, y después de hablar solamente con otras personas que no pudieron.


Fuera de bromas y anécdotas personales, la lectura recomendada es How to turn negative people into positive drivers nos habla del mismo tema, en este caso porque los noes que recibe le resultan motivadores: en situacoines similares se esfuerza todavía más.


It would be easy to get mad about it. But, it’s because of these situations I work as hard as I do. You’re going to encounter many people who say “no” during your career. Don’t let them drag you down.


Como punto interesante, recomienda acercarse a las persona negativas, y aprovechar sus comentarios para mejorar.


Most people try to avoid interacting with the negative Nellies – it never feels good to get shot down – but I say you should stand tall and use the naysaying to fuel your desire to improve.


Pone el ejemplo de tres emprendedores que recibieron comentarios negativos, que les decían que no tenían talento. Nada menos que: Walt Disney, Steve Jobs y Julia Childs.
En todos los casos utilizaron la experiencia negativa para llegar más allá.


All three entrepreneurs – and the many more who have been told that they lacked talent, or that their idea was a bad one – used those negative experiences to push themselves harder. They became even more committed to their convictions.


Sí que me gustaría avisar aquí que no todo el mundo somos como estas personas (la mayoría no lo somos) así que la obstinación y la persistencia tienen que dirigirse hacia objetivos que sea posible alcanzar, que ya estomaga un poco el discurso ese que leemos en los sitios de motivación de 'si quieres, puedes' y 'no te limites' y otras cuestiones similares: las fuerzas nos llegan hasta donde nos llegan y debemos ser razonablemente realistas con las expectativas que nos fijemos.
Tampoco digo que no haya que intentar alcanzar objetivos que consideramos, a priori, imposibles; a veces me gusta bromear con que uno puede afrontar un número limitado de tareas 'imposibles': parte de nuestro éxito y tranquilidad tendrá que ver con que las elijamos bien.
Y si es posible, elegirlas y no que las elija alguien por nosotros.

Al final nos sugiere utilizar la negatividad para preguntar (y preguntarnos) más cosas, que nos puedan ayudar a descubrir áreas de mejora y cuestiones que no habíamos considerado bien en nuestro análisis.

Seguramente, si hubiera prestado atención a las personas que me dijeron que no podría, habría estudiado otra cosa, o nada. Y no habría hecho las cosas que he podido hacer después.
Al final, tampoco era un ojbetivo tan inalcanzable (y lo relaciono con lo que he dicho antes de las expectativas imposibles): otra gente lo conseguía y en ellos (y ellas) podíamos fijarnos.

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2019-03-26

Twitter, sueño y rendimiento

Mini-cancha
Muchas veces no nos damos cuenta de que en internet cualquiera puede estar 'mirándonos': tenemos una sensación de intimidad sin darnos cuenta de que lo que publicamos en la red puede ser visto por muchas personas: no sólo en el momento en que lo hacemos, sino también a posteriori (nos vienen a la cabeza esos políticos que, de pronto, descubren que la burrada que dijeron hace unos meses/años cuando no eran tan 'visibles' ahora es relevante y les afecta).
Todos pensamos que no somos importantes y que nadie invertirá su tiempo en 'vigilarnos', pero nunca se sabe.

Desde luego, los que lo tienen más difícil son los famosos: siempre habrá alguien dispuesto a 'encontrar' algo que pueda utilizar de alguna manera. Y de eso va New study suggests late-night tweets hurt NBA players' performance, donde se nos habla de un estudio realizado con los jugadores de la NBA analizando sus horario de 'tuitear' y su desempeño en los partidos.
Unos investigadores de la Stony Brook University han hecho las medidas y han observado quién estaba durmiendo y quién no, sacando la conclusión de que los jugadores tienen un peor rendimiento cuando se pueden ver tuits suyos a altas horas de la noche que cuando no es así.


They decided to evaluate NBA players since it’s a profession where each individual’s productivity is easy to measure thanks to in-game statistics. Tracking the players’ verified tweets allowed the researchers to determine who was up late. Put simply, the study sought to prove “that players perform worse in games following late-night tweeting compared to their own performance in games following no late-night tweeting.”


Para ello, analizaron un montón de tuits de más de 100 jugadores durante varias temporadas.


The researchers analyzed 37,073 tweets sent from 112 NBA players (including superstars LeBron James and Kevin Durant) between 2009 and 2016.


Los tuits nocturnos serían los que se publican entre las 2 de la madrugada y las 6 por la mañana:


But when the researchers learned more about NBA players’ daily schedule, they narrowed in on posts between 2 a.m. and 6 a.m. and determined that the “results were virtually identical.”


Los resultados dicen que el rendimiento de un jugardor descendía en media 1.7% cuando ponía tuits en horario nocturno, afectando a sus puntos y los rebotes que podría capturar, así como el tiempo que jugaban.


A player’s field goal percentage dropped by 1.7 percentage points following a night in which he tweeted during typical sleeping hours.


También observaron que esto les afectaba más cuando estaban fuera de casa y que no es lo mismo una persona que habitualmente envía tuits 'fuera de horas' que el que lo hace ocasionalmente: en este segundo caso, seguramente se verá más afectado: probablemente está despierto porque no puede dormir bien ni descansar.

Sin embargo, los datos decían que estos tuits tardones no afectaban a los errores en la cesión del balón ni a las faltas personales.

Al final, como dicen ellos, el mensaje no es sobre Twitter y el baloncesto, sino sobre el sueño y descanso correcto.


“While this study is relevant to coaches everywhere, this is not a study about either Twitter or basketball,” said researcher Dr. Jason J. Jones. “This is a study about the importance of sleep for optimal daytime functioning.”


Personalmente echo de menos los casos atípicos: seguramente habrá personas a las que dormir en un horario 'diferente' les afecte menos, y no me gustan del todo los comentarios sobre las pantallas del final. Habrá a quién le afecte más y a quién le afecte menos y quien necesite leer (en la pantalla o en un libro de papel) o realizar alguna actividad de poca concentración para que le entre el sueño

Podemos ver cómo estos jugadores han podido ser objeto de un estudio sin tener que hacer mucho para participar en él y con datos que casi cualquiera puede conseguir fácilmente con una dedicación adecuada.

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2019-03-26 19:03 | 0 Comentarios | In English, please | En PDF | Para enlazar # |
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2019-03-18

Gobiernos, instituciones y software libre

Día del Software libre en Zaragoza. Año 2008.
Seguimos con iniciativas de compartir desarrollos gubernamentales.
Ahora que vamos a entrar en campaña electoral y que con toda seguridad este no será un tema que nadie traiga a primera línea, vale la pena ver que en otros países hay vida alrededor del software libre.
En este caso se trata del caso de Code.gov la iniciativa para compartir el código de proyectos desarrollados para distintas administraciones en EEUU, que pueden aprovecharse por otros desarrolladores con el objetivo fundamental de no desarrollar las mismas cosas varias veces.

Dice allí:


By making source code available for sharing and re-use across Federal agencies, we can avoid duplicative custom software purchases and promote innovation and collaboration across Federal agencies. By opening more of our code to the brightest minds inside and outside of government, we can enable them to work together to ensure that the code is reliable and effective in furthering our national objectives. And we can do all of this while remaining consistent with the Federal Government’s long-standing policy of technology neutrality, through which we seek to ensure that Federal investments in IT are merit-based, improve the performance of our government, and create value for the American people.


Nos lo contaban en Happy second birthday to Code.gov y hablan de alrededor de 4800 proyectos de los que alrededor del 75% estarían alojados en GitHub con contribuyentes como la NASA, la Armada, la Casa Blanca, ...

Hay código tan diverso como el de simulación y análisis de la resistencia ('resilience') de las redes de abastecimiento de agua, o herramientas para la gestión de transportes y también herramientas de seguridad.

En nuestro contexto alguna cosa hay, la primera que me viene a la cabeza es la UJIapps: Aplicatius oberts per a l'entorn universitari y algunas más hay. Entre ellas, nuestro propio GitLab donde hemos liberado algunos programas internos y la comunidad universitaria también puede liberar sus propios desarrollos.
Quedan lejos los días en los que el Ayuntamiento de Zaragoza abanderaba la actividad alrededor de estos temas en nuestra ciudad, aunque queda información y actividad en algunas zonas: Proyecto ZO2 | AZLinux.
No estoy al tanto de que a nivel del Gobierno de España haya un repositorio de este estilo, pero existe Fuentes abiertas y soluciones reutilizables donde se dice que "Red.es asesora a Administraciones Públicas en temas relativos a fuentes abiertas y soluciones reutilizables". También recordamos aquellas iniciativas de Software libre en la administración general del estado y aquel Decálogo de Granada sobre el Estado del Software Libre en España pero me parece que damos este tema por superado (con nota baja, la verdad).
Sí que se puede encontrar el código fuente, por ejemplo, de Autofirma, el cliente de firma electrónica.
Seguro que hay más.
¿Alguien conoce algún catálogo?

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2019-03-18 19:03 | 0 Comentarios | In English, please | En PDF | Para enlazar # |
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2019-03-11

Código (legal) abierto y colaborativo

Código
Otro artículo muy interesante, hablando de cómo se manejan la leyes en Washington DC.
En How I changed the law with a GitHub pull request nos cuentan que en el Distrito de Columbia de Washington (la capital de EEUU) han construido la Open Law Library como un repositorio abierto de legislación, con el objetivo de publicar en modo abierto las leyes accesibles para todo el mundo.


Open Law Library is a 501(c)(3), open-access publisher with a mission to make all official laws freely and openly accessible to governments and their citizens.


Salvo por la plataforma para publicar esto no es una novedad puesto que las leyes han de ser públicas, abiertas, conocidas... Aunque no tengo claro que esto sea siempre por allí, puesto que hablan de acceso restringido a algunas leyes basado en los derechos de propiedad intelectual y pagos.

Sin embargo, en Washington llevan esto un paso más allá y utilizan esta herramienta en la fase de preparación, codificación (escribir el código legal) y publicación.

En estas condiciones, Joshua Tauberer cuenta en el artículo cómo alguien puede detectar un error y aprovecharse de las funcionalidades de GitHub para que sea corregido. En un modelo actual de una organización cualquiera (me lo invento ;) ), alguien tendría un documento 'maestro' almacenado en alguna parte, otra persona lo leería y, en una situación similar, se prepararía para comunicar la lista de erratas/correcciones que la primera persona aceptaría (o no).
No sólo eso, sino que podríamos terminar con esos intercambios interminables de documentos en distintos formatos que terminan teniendo nombres como ley_version_final_buena_esta_sí que todos conocemos.
Cualquiera que haya trabajado con otras personas en un texto del tipo que sea sabe a qué me refiero. Y debería echarle un vistazo a herramientas como estas (git como control de versiones, markdown u otro formato para los textos,...)

Con la ayuda de estas herramientas todo lo que tendría que hacer la persona que propone las modificaciones sería bajarse el documento, modificarlo y someter los cambios para que sean considerados.

En el caso de Washington, tienen District of Columbia law (statutes and code) in XML format que no sólo es el sitio donde se elaboran y publican las leyes, sino también la fuente autorizada de las mismas (en caso de duda, el texto que sirve es el que hay allí).

Esto no significa, claro, que la ley pueda modificarse por cualquiera y en cualquier momento, ni que se vaya a prescindir de otros mecanismos que se utilizan en estos casos (expertos, informes, textos preliminares,...).

Pero el uso de formatos abiertos y herramientas podría mostrar ventajas interesantes.

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2019-03-11 19:39 | 0 Comentarios | In English, please | En PDF | Para enlazar # |
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2019-03-04

¿Robots como nosotros o nosotros como robots?

Robot
Este es un tema que me llama mucho la atención: a pesar de que contamos con herramientas para relacionarnos cada vez más y mejor, nosotros nos empeñamos en automatizar acciones que no deberían automatizarse.
Me estoy refiriendo a saludos y respuestas programados, seguimientos automáticos en redes sociales y otras tareas similares.
De esto hablaban en Bots are starting to sound more human-like than most humans.


But we are losing our humanness online. Despite the illusion of care and enthusiasm, many of our digital interactions have become botifed. We rely on cut-and-paste platitudes, canned email templates, and superficial email signatures to move our days along quickly and effortlessly. In fact, much of our communication could have been done more efficiently by a bot.


De hecho, las plataformas lo favorecen, por ejemplo LinkedIn, que nos prepara mensajes para determinadas interacciones (felicitaciones por un nuevo trabajo y similares). De hecho, yo utilizo una de estas con alguna frecuencia y con maldad: cuando alguien me manda una nota sobre algo que no me interesa le devuelvo el pulgar hacia arriba 👍, con la esperanza de que se de cuenta de la ironía.


Consider a frequent interaction on LinkedIn: the new job notification. When I am notified about someone’s new job, I have two choices: I can click a Like button, or I can click the “Say Congrats” button, which auto-populates the message, “Congrats on the new job!” In this way, LinkedIn is altering what I might organically say by offering its template.


O las felicitaciones de cumpleaños en Facebook: me gusta mucho esa característica, pero no felicito a todo el mundo, sino a aquellas personas con las que tengo algún tipo de relación. Me asombra ver sistemáticamente felicitaciones del cumpleaños a perfiles que están claramente abandonados (típicamente negocios y otros 'apaños' que probaron Facebook, se cansaron y se marcharon; de hecho, utilizo estos mensajes muchas veces para eliminar estos perfiles abandonados).


Facebook: Another common example of this is the obligatory Facebook birthday message. After notifying a user as to who is having a birthday, Facebook nudges us toward conversation. “Let them know you’re thinking about them!” they say.


La última tendencia es congratularse del alto número de felicitaciones (¡bien por ti!) y, últimamente, la recaudación de fondos para una ONG a través de la plataforma (que muchas veces se convierte en un buen baño de 'realidad').

Sobre el correo, parecido: en este caso mis 'monstruos' favoritos son los autoreplicantes ('Hemos recibido tu mensaje, te responderemos lo antes posible') que suenan tan falsos como deben, y los que envían mensajes con acuse de recibo (y otros trucos para saber si han sido leídos).


Email: Email etiquette is also littered with these practices. Given the sheer volume of communication, email messages are often reduced to general platitudes—“I hope you’re well!” “Just checking in!”—and canned responses.


Si lo pensamos, todas estas prácticas parecen mejorar lo que somos en la red pero, en realidad, contribuyen a amplicar el problema porque alguien tendrá (o tendría) que mirar esos mensajes, avisos, parabienes falsos y tomar sus propias decisiones sobre ellos.

Por favor, no parezcamos un robot en la red: no pasa nada por no participar en el jolgorio de notificaciones y respuestas semit-automáticas que redundan en llenar los buzones de otras personas de .... Nada.

No es la primera vez que hablamos de este tema, recuerden ¿Podemos diferenciarte de un robot?.

Por supuesto, yo soy partidario de robotizar lo que sea robotizable, pero creo que hay límites que nos perjudican como emisores de un mensaje y deberíamos tomar conciencia de ello.

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2019-03-04 18:37 | 0 Comentarios | In English, please | En PDF | Para enlazar # |
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